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Stoke City kommt nach Biel

Der letzte Teilnehmer des 53. Uhrencup ist bekannt: Neben YB, Xamax und Benfica Lissabon spielt der Premier-League-Club Stoke City Mitte Juli in der Tissot Arena.

Xherdan Shaqiri (links) spielt mit Stoke City am diesjährigen Uhrencup. keystone

mt/bil. Wenn am 10. Juli 2017 die 53. Ausgabe des ältesten internationalen Fussball-Vorbereitungsturniers Europas startet, sorgen neben dem BSC Young Boys und Neuenburg Xamax wieder zwei internationale Teams für Spektakel auf dem Rasen. Mit Benfica Lissabon und dem Stoke City FC sind gleich zwei Traditionsvereine mit ihren Stars in Biel und Grenchen zu Gast. Bei Benfica Lissabon dürfte der Schweizer Nationalstürmer Haris Seferovic auflaufen, die Fans von Stoke City können sich auf Xherdan Shaqiri freuen. 
 
Portugiesischer Rekordmeister – mit Haris Seferovic?
Nach dem letztjährigen Uhrencup-Sieger Galatasaray Istanbul ist mit Benfica Lissabon auch dieses Jahr wieder ein Topteam des europäischen Clubfussballs am Uhrencup zu bewundern. Der 1904 gegründete Verein aus Portugals Hauptstadt sicherte sich letztes Wochenende zum 36. Mal die portugiesische Meisterschaft und baute damit seinen Status als portugiesischen Rekordmeister vor dem FC Porto (27 Meistertitel) weiter aus. Neben einer hochkarätig besetzten Kaderliste lässt ein weiterer Name bei Benfica Lissabon die Herzen der Fussballfans höherschlagen. Rui Costa, der Europameisterschafts-Zweite von 2004 und langjähriger Fiorentina-Spieler, amtet bei Benfica seit neun Jahren als Sportchef und war so massgebend an fünf nationalen Meistertiteln sowie den beiden Finalqualifikationen Benficas in der Europa League 2013 und 2014 beteiligt. Mehrere Medien berichten zudem in diesen Wochen, dass der Wechsel des Schweizer Nationalstürmers Haris Seferovic von der Eintracht Frankfurt zu Benfica Lissabon fix sei.

Englischer Traditionsfussball mit Xherdan Shaqiri
Mit dem Stoke City FC kommt der zweitälteste noch existierende Profi-Fussballclub der Welt in die Schweiz zu Besuch. Bei den aktuell im Mittelfeld der englischen Premier League klassierten «Potters» avancierte der Schweizer Nationalspieler Xherdan Shaqiri im Verlaufe der Saison zu einer festen Grösse. Dabei erzielte er in 20 Einsätzen vier Tore für die Rot-Weissen. Neben Shaqiri sind auf der Kaderliste von Stoke City noch weitere bekannte Namen zu finden: Der ehemalige Liverpool-Stürmer Peter Crouch sowie der Ex-Werder-Bremer Marko Arnautovic kicken inzwischen beide für die Engländer und sind wohl jedem Fussballfan ein Begriff.
    
Dreimal Biel, einmal Grenchen
Am letzten Sommer bewährten Rhythmus von 3 Spielen in Biel und einem Spiel in Grenchen soll festgehalten werden. Aufgrund einer Parallelveranstaltung am Donnerstag, 13. Juli 2017 in der Tissot Arena entschieden sich die Verantwortlichen, das 3. Spiel (Xamax – Benfica Lissabon) in Grenchen auszutragen (20.00 Uhr, Stadion Brühl).
 

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